Un símbolo de la vida, el árbol de navidad es una tradición muy antigua, mucho más que el Cristianismo y no es costumbre exclusiva de ninguna religión en particular.

Mucho antes de que la tradición se celebrase, los egipcios ya llevaban gajos de palmeras al interior de sus hogares el día más corto del año, en Diciembre, simbolizando el triunfo de la vida sobre la muerte.

Los romanos ya adornaban sus casas con pinos durante la Saturnalia, un festival de invierno en homenaje a Saturno el Dios de la Agricultura. En esta época, los religiosos también decoraban árboles de roble con manzanas doradas par las festividades del solsticio de invierno.

La tradición del árbol de Navidad

La primer referencia al árbol de navidad como lo conocemos hoy data del siglo XVI. En Strasburgo, Alemania (hoy día territorio Francés), donde tanto familias pobres como ricas decoraban pinos de navidad con papeles coloreados, frutas y dulces. La tradición se esparció entonces por toda Europa, llegando a los Estados Unidos cuando se iniciaban los años 1800.

Desde ese entonces hasta hoy, la popularidad del árbol de navidad solo ha crecido continuamente. La leyenda cuenta que el pino fue elegido como símbolo de navidad por su forma triangular, que de acuerdo a la tradición cristiana representa la Santísima Trinidad: Padre, Hijo y Espíritu Santo.

El árbol de Navidad alrededor del Mundo

En Europa, una de las tradiciones de navidad consiste en decorar un pino con manzanas, dulces y pequeñas galletas blancas, representando la eucaristía.

El árbol del Paraíso, como es llamado, era el símbolo de la fiesta de Adán y Eva que se conmemoraba el día 24 de Diciembre, mucho antes que la tradición cristiana de la Navidad.

Hoy día, el árbol no solo representa el Paraíso como en el inicio de la tradición, sino también la salvación. Según una antigua tradición alemana, la decoración de un árbol de navidad debe incluir 12 adornos para garantizar la felicidad de un hogar, estos son:

  • Casa: Protección
  • Conejo: Esperanza
  • Taza: Hospitalidad
  • Pájaro: Alegría
  • Rosa: Afecto
  • Cesta de Frutas: Generosidad
  • Pez: Bendición de Cristo
  • Piñon (semilla del pino): Abundancia
  • Santa Claus: Bondad
  • Cesta de Flores: Buenos Deseos